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花旗參的簡介
自古以來,人參都是十分珍貴的藥材,其藥用及保健功效早已受廣泛肯定。古今中外對人參的研究多不勝數,證明了人參有多方面的藥理效用。人參主要以產地命名,例如生長在中國東北長白山的叫長白山人參,而美加出產的就叫西洋參或花旗參。


花旗參的歷史
北美洲土著印第安人早已採用野生花旗參,據說他們的巫師會用一些「人形植物」來作護身符或作祭祀用途,而這些「人形植物」就是我們所認識的花旗參。除此之外,他們亦會將參作藥用。


自1716年,加拿大拉菲泰神父 (Father Lafitau) 在蒙特利爾發現花旗參後,人們開始大量挖掘,並出口到中國。為謀取更多利潤,商人更加速挖掘花旗參。在十九世紀末,野生花旗參幾乎已全被挖空,自然生態環境受到嚴重破壞,因此政府開始嚴格監管,限制挖掘,所以商人便開始人工培植花旗參。


人工培植場最先出現於美國,之後種子傳入加拿大,在九十年代中再傳入中國。所以現在美國、加拿大及中國均有人參種植場,但因天然環境及種植技術的差異,質素亦有相當分別。


花旗參的產地
花旗參的產區為美國東北偏北部到加拿大東南部一帶,它們照產地分成花旗參(美國的國旗又稱花旗)與加拿大參。

 

 


高麗參的簡介
高麗參是專指朝鮮半島出產的人參,它是五加科植物的根,至今已有過千年歷史。遠在高麗時代,高麗參已有「不老草」和「神秘的靈藥」等稱號,可見其營養價值及藥用功效在當時已受到肯定。時至今日,高麗參已成了舉世聞名的韓國特產。韓國每每接待國外貴賓,都是以高麗參為主,他們也會用高麗參作為饋贈外交禮節的禮物。


高麗參的歷史
相傳在高麗王朝年代,有一個姓姜的居士,他的母親年紀老邁,經常生病,所以他天天禱告祈求母親早日康復。他的誠意打動了山裡的神仙,神仙報夢叮囑他上山找一種有綠色葉子、白色根部及結紅色果子的「仙草」,煎根服用,就能治癒母親的病。姜居士按神仙的吩咐做,不久,他的母親就康復了。姜居士本著行善救人的心,學習栽種這種「仙草」。因為這植物的根部像人形,所以取其名「人參」。直到現在,人們都會紀念姜居士為人參栽培的開山祖。