產品來源

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冬蟲夏草的簡介

《本草從新》:冬蟲夏草 - 冬在土中,身活如老蠶,有毛能動,至夏則毛出土上,連身俱化為草。


冬蟲夏草的形成

冬蟲夏草是屬於麥角菌科植物,它是由蝙蝠蛾科幼蟲及麥角科的冬蟲夏草蕈組成的複合體。雌性的蝙蝠蛾平均產卵約400粒,其幼蟲主要鑽食植物的莖根;而「冬蟲夏草蕈」則約有四百多種,它們以腐生或寄生方式生存。

在夏秋,蝙蝠蛾將大量的蟲卵產於於土壤中,蟲卵會於土壤中孵化為幼蟲,這時冬蟲夏草真菌經過水滲透至地下,寄生於蝙蝠蛾的幼蟲身上,吸收蟲體的營養成份,在其體內大量繁殖。

到冬天,幼蟲續漸長大,爬上地面,而真菌菌絲亦不斷繁殖至充滿整個蟲體,此時幼蟲就會死亡,形成較硬的菌絲組織體,故稱為「冬蟲」。

到了翌年春末夏初,氣溫回升,菌絲體就會從冬蟲的頭部長出一褐色棒形像草一般的真菌子實體,露出泥土表面,就是所謂的「夏草」。

每年五至七月是冬蟲夏草的採挖期,西藏人一般會選擇在比較容易找冬蟲夏草的黎明太陽初昇時分以人手挖掘。冬蟲夏草的採掘期很短,只有約30天,因要在子實體孢子未被散發前採挖 ; 當孢子散發後,冬蟲夏草便會枯萎,失去價值。


冬蟲夏草的產地

冬蟲夏草的最大產區為中國的西藏、四川、青海、雲南、甘肅、貴州等地,而西藏那曲地區所出產的冬蟲夏草的功效最佳。

這是由於蝙蝠蛾要在海跋3000–6000米高、比較寒冷(約攝氏2 - 9度)及有明顯四季分別的地方才能生存,它的幼蟲亦在地表下10-30厘米的土中過冬;而冬蟲夏草於海拔愈高、溫差愈大、陽光愈充足的地方生長 ,質量則會愈好。

注意︰
尼泊爾及中國其它地區也有類似產品,但不是真正的冬蟲夏草。


冬蟲夏草的特徵

  1. 身型長3至5厘米,粗約0.3至0.8厘米
  2. 身上約有20-30條環紋
  3. 蟲體:全身共有8對腳,近頭部3對,中部4對,近尾部1對
  4. 真菌子實體

冬蟲夏草小知識

「蟲草」與「冬蟲夏草」的關係
「蟲草」是指寄生於昆蟲如蟬、蛾、蜂、蟻、蜘蛛、蜻蜓和其他生物等長出的子實體,直至目前「蟲草」的品種共多達680種,因此「冬蟲夏草」只是「蟲草」的其中一種。除「冬蟲夏草」外,其他所有「蟲草」均不能稱之「冬蟲夏草」。

1983年,日本小林義雄教授 (Kobayasi Yoshio) 與清水大典教授(Shimizu Daisuke)共同著了《冬蟲夏草菌圖譜》,他們共區分出282種不同的「蟲草」品種,並確認「冬蟲夏草」是「冬蟲夏草菌」感染蝙蝠蛾幼蟲生長而成,只產於青藏高原。

而國立台灣大學微生物與生化學研究所許瑞祥教授則成功以18S rRNA基因核酸序列鑑定出不同來源的蟲草,其中的NS3NS4序列可以明確區分「冬蟲夏草菌」與其他蟲草屬菌株。

許教授並於1999年發表首篇以18S rDNA圖譜鑑定冬蟲夏草的論文,再次確認採自青藏高原各區域的「冬蟲夏草」均具有相同的基因,且子座與菌核內菌絲體的基因也一致,證實「冬蟲夏草」就只有一種。